El tiempo económico

Para aquellos que tengan interés en el tratamiento teórico del tiempo en la Teoría del Tiempo Económico de Carlos Bondone, a continuación dejo un extracto del Capítulo V del libro Teoría de la Relatividad Económica.

Capítulo V

INTERCAMBIO INTERTEMPORAL – EL TIEMPO ECONÓMICO

Dada la enorme importancia que tiene el tiempo en la economía, al igual que en todo el acontecer de los
entes en general (ya que no sólo trasciende al ser humano), le he reservado un capítulo especial. En estas líneas veremos por qué hablo de la relatividad económica, así como Einstein habló de la relatividad física.

He realizado muchas referencias al tiempo en lo que va de la cadena de la causalidad económica; en este
apartado precisaré un poco más lo que significa en la economía del hombre.
Se ha destacado que la existencia del hombre, como la de todos los entes en general, no se concibe sin el
tiempo, que todo los seres humanos tienen un componente temporal que forma parte de su esencia como
tal. Así, el tiempo trasciende la misma categoría humana en general, motivo por el cual necesitamos
restringir ese concepto de tiempo y referirnos específicamente al tiempo económico del hombre.

Desde el punto de vista económico, es decir, del ser humano que está en constante acción por satisfacer
necesidades que son relativas a instantes espacio temporales, digo concretamente que nos interesa el
tiempo en función de la relación humana necesidad-satisfacción, y en forma específica, el tiempo
escaso, el tiempo que reúne las condiciones ya sabidas de cualquier bien económico, que satisface
necesidades y está en relación cuantitativa de escasez.
En economía, el tiempo que nos interesa es el que relaciona el lapso en el que perdura la necesidad para
satisfacer y el tiempo que demanda la consecución del bien económico hasta que esté en disposición de
satisfacer dicha necesidad.

Para ser más explícito, todo en economía surge de la necesidad, la cual implica tiempo y está asociada sí o
sí a conceptos temporales tales como inicio, mantenimiento, continuidad, fin, periodicidad, etc. A su vez,
los bienes económicos deben su razón de ser a la necesidad, que participa por esa relación biunívoca
“necesidad-bien económico” de todos los aspectos temporales que asignamos a la necesidad.
Esta forma sencilla y concreta de expresar la participación del tiempo en la economía, creo que satisface
todos los desarrollos teóricos que en la ciencia económica han incorporado al tiempo, los cuales -en forma
de lista que no pretende ser completa pero sí intenta atender los aspectos más importantes- son:

1) Lo marginal: obviamente este concepto tan útil para la economía está totalmente contemplado
en el concepto de tiempo económico que expreso. Puedo decir también que lo marginal en
economía no existe sin la presencia del factor tiempo. Nuestro concepto del tiempo da paso al
concepto de lo marginal, ya que marginal sí o sí tiempo y tiempo implica lo marginal. Expresado
de otra forma, lo marginal equivale a flujo -el cual sólo se concibe con el tiempo-, en oposición a
lo total, que equivale a existencia o stock (el cual se mide en un instante). Tuve oportunidad de
expresar la importancia del tiempo en lo relativo a lo marginal cuando hablé de la teoría del
valor subjetivo, pero se extiende también a todo lo que sea medir variables o conceptos
económicos como rendimiento, producción, etc.

2) Preferencia temporal: es la que expresa que los bienes económicos presentes tienen mayor
valor que los bienes económicos futuros. Mi concepto del tiempo económico, en tanto refiere a
la temporalidad de “necesidad-bien económico”, considera la preferencia temporal implícita en
esa biunivocidad y no necesita adoptarla como valedera; ni siquiera la considera indispensable,
ya que la necesidad es siempre presente y subjetivamente distinta en cada instante, con lo cual se
tornan incomparables. Expresado en otras palabras, los bienes económicos que estén en mejor
relación temporal con la necesidad que satisfacen tendrán mayor valor subjetivo y, de ello,
mejorarán el nivel de los precios que alcancen en el intercambio interpersonal. Al hablar de
mejor relación temporal, me refiero simplemente al tiempo en el cual el bien económico
satisface la necesidad según los tiempos de ésta. La prescindencia del principio de la preferencia
temporal está corroborada por la existencia de bienes económicos que alcanzarán mayor valor en
el futuro que en el presente, como lo es un bien económico que durante el verano presente no
tiene utilidad y la tendrá en el invierno próximo, motivo por el cual podemos decir que es un
bien económico futuro y que en el presente, es una simple cosa. Vemos que mi teoría no necesita
del principio de la preferencia temporal, excepto que por ésta se entienda la tendencia natural del
hombre a solucionar problemas y/o mejorar su condición presente, en la cual se encuentra
también su apreciación sobre el futuro.

3) Eficiencia productiva: con ella refiero al concepto que manifiesta que, con el transcurso del
tiempo, el hombre produce la misma o mayor cantidad de los mismos bienes económicos con
menor esfuerzo; por ejemplo, el conocer la hora hoy se satisface con un costo muy inferior al
que era necesario hace muchos años; hoy hay relojes muy baratos. Este aspecto temporal de la
economía es el que se conoce también como el pasaje de nicho-diferenciación-costo, que nos
expresa que todo nuevo bien económico comienza siendo caro para luego tornarse más barato.
También podemos decir que es la síntesis del llamado “ajuste clásico”, mediante el cual la
competencia aumenta la oferta y reduce los precios. Mi teoría comprende este aspecto, en
función de que lo contempla la parte referida al tiempo en que los bienes económicos están
disponibles, en cantidad y calidad, para satisfacer la necesidad del agente económico que la
padece.

4) Tiempos de producción: involucra generalmente el aspecto de la necesidad de incorporar
bienes de capital o intermedios a fin de producir más bienes económicos en el mismo tiempo. Si
bien podemos considerarlo como un caso perteneciente al aspecto ya destacado de eficiencia
productiva, lo pongo por separado, porque es la esencia de una teoría muy útil y elaborada de
Böhm-Bawerk y sus discípulos, especialmente Hayek (con sus famosos triángulos). La esencia
del razonamiento es la que surge de Menger, cuando habla de bienes económicos de primer
orden, segundo orden y así hasta designar en general bienes de orden superior, como los que
están más distantes del momento en que concurrirán a la satisfacción de la necesidad última para
la cual está derivada su participación. Obviamente este tiempo económico está contemplado en
mi expresión referida al tiempo en que los bienes económicos están disponibles para satisfacer la
necesidad del agente económico que la padece.

5) Bienes durables y no durables: el aspecto temporal que deriva en la clasificación que al
respecto he hecho está incluido totalmente en mi concepto del tiempo. Contempla tanto los
bienes durables de capital como los bienes durables de consumo, los cuales sabemos van
satisfaciendo necesidades a través del tiempo en función, precisamente, de que tienen
durabilidad; lo mismo podemos decir de la satisfacción que brindan los bienes económicos
llamados servicios, que apuntan a satisfacer necesidades temporalmente continuas o periódicas.
También este tiempo económico está contemplado en mi expresión referida al tiempo en que los
bienes económicos están disponibles para satisfacer la necesidad al agente económico que la
padece, más aún si tenemos en cuenta que la misma categorización de durables o no durables
está hecha en función del tiempo en que el bien económico existe para tal cometido.

6) Tipos de bienes económicos: en términos generales, vemos que mi concepto del tiempo
económico comprende todos los tipos de bienes económicos desarrollados, los cuales, a su vez,
estaban vinculados con los tipos de necesidades que satisfacen (esto no puede ser de otra forma),
por la relación biunívoca ya destacada “necesidad-bien económico”, esencia de la economía y
causa del concepto de tiempo económico aquí presentado.
Si bien podría seguir la búsqueda de términos y conceptos desarrollados por la teoría económica en los
que se involucra el tiempo, puedo concluir que, por cuestión axiomática de las definiciones de los
términos económicos en general, todas llevan incorporado el aspecto temporal. No obstante, creo
importante distinguir los dos puntos de vista esenciales en los que se ha considerado el tiempo en la
economía:

a) Tiempo de la necesidad: refiere a los tiempos relacionados con la aparición, duración,continuidad, periodicidad y finalización de la necesidad, que es el origen de la acciónhumana económica.

b) Tiempo de la satisfacción: refiere a los tiempos en que el ser humano da satisfacción(total o parcial) a la necesidad, con lo cual estamos refiriendo a los tiempos deaparición, duración, continuidad, periodicidad y finalización de los bienes económicos.

De esta manera vemos que son estos tiempos los que resumen el tiempo económico, y no podría ser de
otra forma, dada la causalidad lógica del pensamiento económico que vengo desarrollando; por ello el
concepto del tiempo económico que he expresado.

Podemos decir que el tiempo en general y el tiempo económico en particular trascienden toda la cadena
de causalidad económica aquí desarrollada -como conjunto cadena causal- y cada uno de sus elementos.

El tiempo económico es un bien económico
Siguiendo con lo expresado hasta aquí sobre el tiempo económico (caso particular del tiempo) y lo
definido como bien económico, no nos puede caber duda alguna de que el tiempo es un bien económico.
Y ello es así dado que es parte integrante tanto de la necesidad como de la solución de ésta, que, en
economía, reviste el nombre de bien económico.

No nos equivocamos si decimos que el tiempo económico es el bien económico por excelencia, dado que,
si el ser humano tuviese disponible todo el tiempo indispensable para satisfacer todas las necesidades, las
necesidades no serían tales, con lo cual volveríamos al hombre infalible y todo lo ya desarrollado al
principio de este libro.

Así, el tiempo económico es el bien económico por excelencia, porque está implícito en el hombre en
general y en el hombre económico en particular. Tiempo es hablar de vida y vida es hablar de tiempo;
vida sí y sólo sí tiempo, lo que nos dice que para el agente económico se inicia y termina el tiempo
económico con los mismos instantes de inicio y término de su vida.
Todo lo expresado en este libro sobre el tiempo está en línea con la teoría del valor subjetivo y el aspecto
temporal que ésta lleva implícita. Podría decir que lo único que cambia es el enfoque más general de mi
teoría, sin las restricciones que introduce el marginalismo que nos lleva a casos que no se pueden explicar
desde su enfoque, o que lo hacen desde teorías que mezclan el valor subjetivo con los precios, como
tendremos oportunidad de ver.

Valor del tiempo económico
De la cadena económica que vengo deduciendo, queda en claro que el tiempo económico acompaña en su
existencia al agente económico durante toda su vida, lo que nos pone en situación de manifestar que éste
tiene valor subjetivo para el agente económico mientras dure su existencia.

No es conveniente agregar más respecto al valor del tiempo económico, ya que es total y absolutamente
aplicable a él todo lo que en economía se ha desarrollado sobre la teoría del valor aplicada a los bienes
económicos en general. De esta sencilla reflexión surgirán deducciones teóricas también muy sencillas,
que tendrán la virtud de explicar con nuevas teorías conceptos muy confusos en la ciencia económica
hasta hoy, como son el interés, el crédito, el dinero, los precios monetarios, los ciclos económicos
monetarios y otros.

Por último, deseo destacar que el tiempo tiene valor económico para uno y para todos los agentes
económicos en todos los tiempos de su existencia, sea solitaria (Robinson Crusoe) o social (como
perteneciendo a un agente económico o conjunto social, al estilo de personas jurídicas, colectividades,
comunidades, etc.).

Como todo valor, el del tiempo es también subjetivo y varía -valga la redundancia- con el transcurso del
tiempo.

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